Using the „Infinitiv mit zu“ construction

This construction is quite simple, yet it allows you to express opinions and feelings clearly and effectively. After reading the explanation below, you can tackle a quiz with lots of useful examples and vocabulary.

The first part of the sentence introduces a statement, a feeling or an attitude.

 

The second part of the sentence reveals what your statement, feeling or attitude is all about. It always ends with the construction: zu + infinitive of the verb.

Example: 

  • Mir ist es wichtig, → Zeit für mich selbst nach der Schule zu haben.
  • It is important to me … → to have time for myself after school.

Notice that the infinitive construction exists in the English version of the sentence too, but in German the zu+infinitive goes to the end of the clause.

Once you have mastered this construction, you will be able  to use various openers with the same ending, or conversely, various endings with the same opening. This will add to the variety of your spoken and written German.

Here are three different opening statements with one ending:

  • Mir ist es wichtig, … →  meine Freunde jeden Tag zu sehen.
  • Es ist nicht immer möglich,… → meine Freunde jeden Tag zu sehen.
  • Leider habe ich nicht immer Zeit,… → meine Freunde jeden Tag  zu sehen.

Here are three different endings with one opening statement:

  • Es ist mir wichtig,…→ meiner Mutter im Haushalt zu helfen.
  • Es ist mir wichtig,…→ gute Noten zu bekommen.
  • Es ist mir wichtig,…→ die Umwelt zu schützen.

You can use this kind of construction to write quite a varied text about how you feel, yet without having to use complex grammar or conditional verbs. For example:

Es gefällt mir, meine Freunde jeden Tag  in der Schule zu sehen. Leider ist es nicht immer möglich, mit ihnen zu reden. Manchmal sprechen wir in der Pause oder in der Mittagspause. Oft ist es aber einfacher, WhatsApp-Nachrichten zu schicken. Wir haben eine WhatsApp-Gruppe und das hilft uns, in Kontakt zu bleiben. Ich finde es toll, immer auf dem Laufenden zu sein!

Quiz: Der Infinitivsatz

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