Watching films and writing texts: „Digitale Schönheit“

How I wish I still had the language learning capacity of that child in the sandpit…

Toddlers learn 9 words per day, but older people lack that magical facility. Deeper processing is needed to make the words stick.

One deeper processing method is to write a text that includes the newly learnt words, a horribly strenuous task. It’s worse than having teeth pulled. It’s harder than teaching on a 38-degree day. It’s more stressful than hearing your teacher say on that kind of day, „What do you mean, you want me to postpone the test? No way!“

Writing in a foreign language ranges from torture to agony to intense suffering to bearable pain to quiet discomfort. The only consolation is that it does become easier with time. Somewhere in your tortured brain the neurons gradually change and make new connections. That indicates you are processing something deeply and moving those words into your long-term memory. So keep on suffering and struggling. That’s what I do.

On this page there is a link to an excellent video on digitally enhanced beauty from neuneinhalb, one of my favourite podcasts. To make the video more accessible for learners, I have listed many key words and phrases below.

Suggested first task: Study the words in the table below.

Second task: Watch the linked video 2 or more times. It only goes for nine and a half minutes and is quite entertaining.

Third task: Read some words and phrases in the short text I have painfully written in German.

Fourth task: Write about the film or the issues it raises, using as many words in the table as you can.

„Digitale Schönheit – Model per Mausklick“ from neuneinhalb

  • die Schönheit – beauty
  • das Schönheitsideal – ideal of beauty
  • der Schönling – beauty (person)
  • der Schönheitswettbewerb – beauty competition
  • die Klamotten – clothes
  • das Äußere – appearance
  • das Fett – fat
  • das Gesicht – face
  • die Werbung – advertisement
  • die Anzeige – advertisement (here)
  • das Aussehen – appearance, how you look
  • der Profi (s) – professional, expert
  • die Werbung – advertisement, publicity
  • die Anzeige – advertisement
  • der Lippenstift – lipstick
  • die Haut – skin
  • der Pickel (-) – pimple
  • das Topmodell (e)
  • die Wespe (n) – wasp
  • die Taille – waist
  • der Sänger, die Sängerin – singer
  • der Winkel (-) – angle
  • der Zahn, die Zähne
  • die Variante (n) – die Rockstar-Variante, die andere Variante
  • der Einzelteil (e) – component
  • der Fleck (e) – spot
  • die Falte (n) – wrinkle



  • ziemlich merkwürdig – kind of strange, quite odd
  • schön – beautiful
  • fertig – finished
  • dick – fat
  • markant – striking
  • männlich – manly, masculine
  • echt – real
  • glatt – smooth, e.g. glatte Haut = smooth skin

  • absaugen – vacuum, suck out – Fett absaugen – suck out fat
  • sich bewegen – to move
  • sich quälen – to torment oneself
  • schummeln – to cheat – das ist geschummelt – that’s cheating (also means to smuggle)
  • sich entscheiden für – make up your mind for something
  • sich schminken – make oneself up , sich (Dativ) die Lippen oder die Augen schminken
  • bekommen – get

  • Glaubt ihr nicht? – Don’t you think?
  • Beides geht nicht – You can’t have both!
  • Auf jeden Fall! (here) – Definitely!
  • Für Models ist das ganz normal. This is quite normal for models.
  • Wir sind fertig.  We are finished.
  • Ganz anstrengend! – Really tiring!

  • Ehrlich gesagt fühle ich mich doch ein bisschen komisch. – To be honest I actually feel a bit strange.
  • Selbst der kleinste Fleck kommt weg. – Even the tiniest spot is removed.
  • Diese Frage ist gar nicht so leicht zu beantworten. – This question is by no means easy to answer.
  • Ich werde angemalt – I am going to be painted.
  • Ich bekomme ein drittes Auge auf die Stirn – I get a third eye on my forehead.
Click on this screen to watch the short film from

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A short text in German:

In diesem Video geht es um digitale Schönheit, das heißt, wie Fotos in Werbungen digital bearbeitet werden, damit ein Topmodell nicht mehr echt aussieht, sondern makellos schön. Danach hat eine Frau, zum Beispiel, keine Falten mehr unter den Augen, keine Pickel auf der Nase oder Flecke auf den Wangen. Ihre Zähne werden durch die Bearbeitung weißer und ihre Haut wird glatter. Sie sieht perfekt aus, aber das ist natürlich eine reine Illusion.

Ein Problem damit könnte sein, dass junge Leute wegen dieser Fotos glauben könnten, dass sie nicht so attraktiv oder sogar hässlich sind. Das könnte sie ziemlich deprimieren. Junge Leute stehen oft unter Druck, schön auszusehen, aber sie sollten sich merken, dass diese Schönheit, die sie täglich auf Werbungen und in anderen Medien sehen, gar nicht echt ist. So können sie hoffentlich ein gesünderes Schönheitsideal entwickeln.

In diesem Video erfährt Johannes, wie die Profis die Werbungen digital bearbeiten.

An English version of the German text above – not always word for word…
This video is all about digitally enhanced beauty, or how photos are manipulated by computer artists to make models appear flawlessly beautiful. After these digital repairs, a top female model, for instance, no longer has wrinkles under her eyes, pimples on her nose or spots on her cheeks. Her teeth become artificially whiter and her skin smoother. Of course this perfection is not real. It’s a complete illusion. 

One problem with this culture of digitally enhanced beauty could be that young people might consequently view themselves as unattractive or even ugly. Young people do often feel pressured to look beautiful and they may even feel depressed if they believe that they don’t quite match up to these models. By remembering that the beauty in advertisements and other media is actually fake, they might be able to develop a healthier ideal of beauty.

In this video Johannes discovers through personal experience how the professionals enhance the beauty of the people in advertisements.

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