Possessing and time travelling with the verb „to have“ – haben

Das Schaf hat ein schwarzes Gesicht.
The sheep has a black face.

Like the verb „to have“ in English, the German verb haben serves many purposes. It is used in a multitude of expressions and it also helps to make the perfect tense (I have done it, I have seen her, etc.).

That’s why you need to learn it by heart and be able to use it without a moment’s hesitation. Like the verb „to be“ (sein), haben is not entirely predictable. With this verb in your mental filing cabinet, however, you will be able to describe all kinds of thoughts and feelings and eventually take a time machine into the past.

haben – Present Tense Form
  Singular Plural
First Person ich habe – I have wir haben – we have
Second Person du hast – you have (familiar) ihr habt – you have (familiar plural)
Third Person er/sie/es hat – he/she/it has sie haben – they have
 Formal Address Sie haben – you have (formal)

Sample sentences with the verb „to have“ – haben

  • Ich habe ein Fahrrad. I have a bike.
  • Ich habe viel Geld. I have lots of money.
  • Meine Schwester hat lange Haare. My sister has long hair.
  • Ich habe Heimweh. I feel homesick.
  • Ich habe Angst. I’m afraid.
  • Ich habe im Juli Geburtstag. My birthday is in July.
  • Wann hast du Geburtstag? When is your birthday?
  • Wir haben Hunger. We’re hungry.
  • Das Kind hat (einen) Schnupfen. The child has a cold.
  • Er hat Kopfschmerzen. He has a headache.
  • In der ersten Stunde haben wir Englisch. We have English in the first lesson.
  • Ich habe jetzt keine Zeit. I haven’t got time now.
  • Die Mutter hat Sorgen. The mother is worried.
  • Sie haben viele Bücher. They have many books.
  • Ich habe viel zu tun. I have lots to do.
  • Ihre Eltern haben nicht genügend Geld. Her parents don’t have enough money.
  • Ich habe keine Ahnung. I have no idea.


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